martes, 18 de marzo de 2014

El desarrollo de un Museo de Arte Afro-Puertorriqueño para Santurce en homenaje a nuestra afrodescendencia

Mapa de Santurce


Por Edwin Velázquez Collazo

El ex-gobernador de Puerto Rico Luis Fortuño firmo la Ley  OE-2011-006 en la que designo al sector Cangrejero de Santurce en un Distrito de las Artes y nombro un comité integrado por directores de agencias públicas y un portavoz de la  Alianza Arte Santurce  entre una de las funciones que tendrá este comité será el :

“Colaborar con las gestiones administrativas que sean necesarias para lograr la transformación estética urbana del Distrito de las Artes con motivos característicos del arte y la cultura y los cuales exalten la identidad y el acervo cultural y artístico de Santurce.”



Indudablemente una excelente iniciativa para  exaltar la identidad y el acervo cultural  y artístico de Santurce seria el iniciar la gestión para establecer en el sector el Museo de Arte Afro-Puertorriqueño con el objetivo de mostrar el aporte afro a la cultura y sociedad puertorriqueña. La razón principal es que Santurce es en el único pueblo de Puerto Rico fundado por personas de la raza negra, además existen otras razones históricas justificadas para dicha gestión como:


En el 1729 se construye la ermita de San Mateo de Cangrejos. Miguel Enríquez, mulato zapatero de oficio junto a sesenta y cinco personas negras y libertos del pueblo de San Mateo de Cangrejos fueron responsables en alguna medida de echar a los ingleses de la isla de Vieques.



Iglesia San Mateo de Cangrejos

El 1759 marca la organización formal de lo que se constituye en la Compañía de Morenos de Cangrejos. Como cuerpo militar formado por 120 hombres negros del sector. Al mando de Pedro Cortijo, estos participaron en la defensa de la isla con tanto valor y amor patrio que se ganaron la admiración y el respeto de todos. Las personas negras de Cangrejos fueron un factor significativo en los resultados de la guerra con los ingleses.

El 20 de noviembre de 1773 a petición de Pedro Cortijo se le concede al territorio San Mateo de Cangrejos el título de partido o pueblo. El título conferido convierte a San Mateo de Cangrejos en el único pueblo de Puerto Rico fundado por personas de la raza negra. 

En ese mismo año, 1773 la ermita del mismo nombre se convierte en Iglesia. Información tomada de Breve Historia de Cangrejos 1773-1864 Datos históricos provienen de la ponencia del profesor Lester Nurse Allende, profesor de Sociología de la Universidad Interamericana 


Vista de la Antigua Plaza del Mercado en Santurce. (1959) 
Foto de Puerto Rico Historic Building Drawing Society

Según el censo del año 2000, Santurce poseía una población de 94.067 habitantes conservándose como el barrio más poblado de todo Puerto Rico. Su población esta constituida mayormente por una población negra Afrodescendientes.  También el sector ha sido cuna de un sinnúmero de hombres y mujeres  afro-puertorriqueños que han aportado al desarrollo social y cultural de la sociedad puertorriqueña. Algunos de ellos son:

Andy Montañés, Ismael Rivera, Rafael Cepeda, Sammy Ayala, Eddie Orlando Pérez López “Eddie la Bala”, Tego Calderón, Ángel “Cuco” Peña, Rafael Cortijo, Ángel Luis Canales, Tito Allen, Danny Rivera, Marcial Reyes, Rafael “Rafú” Warner, Choco Orta,  Héctor "Tito" Matos, Manolo Badrena, Modesto Cepeda, en la música; Arturo A. Schomburg, Dr. José Ferrer Canales, Enrique L. Piñeiro “Chef Piñeiro”, Jorge Colón Delgado en la sociedad; Raymond Dalmau, Teo Cruz en el deporte;  Idenisse Salamán, Carmen Belén Richardson, Otilio Warrington “Biscocho”,  Sylvia Del Villard en el teatro;  Ana Lydia Vega, Yván Silén en la literatura; Awilda Sterling Duprey, Tato Conrad, Caridad Brene, Rafael Cepeda en el baile; Edwin Velázquez , Pepón Osorio Myrna Báez, Domingo García, Rafael Ferrer en Artes Plásticas entre otros.


Silvia del Villar

La visibilidad afro en Puerto Rico es parte de la deuda pendiente que tiene la sociedad puertorriqueña con la comunidad de afrodescendientes. Esta visibilidad puede concretarse a través del establecimiento del Museo de Arte Afro-Puertorriqueño que  tendría como objetivo el difundir y servir de base para la investigación etnológica e histórica de la cultura     afro-puertorriqueña. Con salas para objetos y vestimentas de las diferentes prácticas religiosas, tallas de maderas, pinturas, figuras etnográficas, instrumentos musicales, paneles de fotografías exclusivas. También tendría salas de exposiciones para presentar las obras de artistas plásticos afro puertorriqueños y afro internacionales. Además se establecería la Biblioteca Afro-Puertorriqueña con obras referidas a la cultura de África, Afroamericana, Afro Latinoamericana y Caribeña de diferentes historiadores, antropólogos, sociólogos y musicólogos.
                                                                                
Finalmente, el Museo de Arte Afro-Puertorriqueño seria un símbolo de reconocimiento de la  etnia negra puertorriqueña y sus afrodescendientes, su herencia,  por su  aportación, participación e integración  económica,  cultural, social, civil y política en el desarrollo de la sociedad puertorriqueña.

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